Informacije

Američki građanski rat: Rat na Istoku, 1863-1865

Američki građanski rat: Rat na Istoku, 1863-1865

Prethodno: Rat na zapadu, 1863-1865. Stranica | Građanski rat 101

Grant dolazi na istok

U ožujku 1864. predsjednik Abraham Lincoln promaknuo je u Ulyssesa S. Granta u general-potpukovnika i dao mu zapovjedništvo nad svim vojskama Unije. Grant je izabran da prebaci operativnu kontrolu zapadnih armija na bojnika generala Williama T. Shermana, a svoje sjedište prebaci na istok kako bi otputovao s vojskom Potomaka generala Georgea G. Meadea. Napuštajući Sherman sa zapovijedima da izvrši pritisak na konfederacijsku vojsku Tennesseeja i zauzme Atlantu, Grant je pokušao angažirati generala Roberta E. Leeja u odlučnoj bitki za uništavanje vojske Sjeverne Virginije. Grant je mislio da je to bilo ključno za okončanje rata, sa hvatanjem Richmonda od sekundarne važnosti. Ovim inicijativama trebalo je da pomognu manje kampanje u dolini Shenandoah, južnoj Alabami i zapadnoj Virginiji.

Počinje Overland kampanja i bitka za pustinju

Početkom svibnja 1864. Grant se počeo kretati na jug sa 101 000 muškaraca. Lee, čija je vojska brojila 60.000, krenuo je na presretanje i upoznao Granta u gustoj šumi poznatoj kao Wilderness. Uz bočno polje Chancellorsville iz 1863., Wilderness je ubrzo postala noćna mora dok su se vojnici borili kroz gustu, goruću šumu. Dok su napadi Unije u početku odbacili konfederaciju natrag, oni su bili potisnuti i prisiljeni na povlačenje kasnim dolaskom korpusa general-potpukovnika Jamesa Longstreeta. Napadajući linije Unije, Longstreet je pronašao izgubljeni teritorij, ali teško ranjen u borbama.

Nakon tri dana borbe, bitka se pretvorila u zastoj s time da je Grant izgubio 18.400 ljudi, a Lee 11.400. Dok je Grantova vojska pretrpjela više žrtava, oni su činili manji dio njegove vojske od Leejeve. Kako je Grantov cilj bio uništiti Leejevu vojsku, to je bio prihvatljiv ishod. Grant je 8. svibnja naredio da se vojska povuče, ali umjesto da se povuče prema Washingtonu, Grant im je naredio da se nastave kretati prema jugu.

Sudska kuća bitke kod Spotsilvanije

Marširajući jugoistočno od pustinje, Grant se uputio u dvorište Spotsylvanije. Predviđajući ovaj potez, Lee je poslao general bojnika Richarda H. Andersona s Longstreetovim trupom da okupiraju grad. Pretukavši trupe Unije u Spotsylvaniji, Konfederati su sagradili složeni zemljani rad u grubom obliku preokrenute potkove s vidokrugom na sjevernoj točki poznat kao "Mule cipela". Dana 10. svibnja, pukovnik Emory Upton vodio je dvanaest pukovnijih napada, puškomitraljeza protiv Mule Shoe-a koji je probio liniju Konfederacije. Njegov napad je propao i njegovi su ljudi bili prisiljeni na povlačenje. Unatoč neuspjehu, Uptonove taktike bile su uspješne, a kasnije su ponovljene tijekom Prvog svjetskog rata.

Uptonov napad upozorio je Leeja na slabost dijela Mule Shoe u njegovim linijama. Kako bi ojačao ovo područje, naredio je drugu liniju izgrađenu preko baze Salient. Grant je, shvativši koliko je Upton bio u uspijehu, naredio masovni napad na Mule cipele za 10. maj. Na čelu II korpusa generala Winfielda Scotta Hancocka, napad je nadvladao Mule Shoe, zarobivši preko 4000 zarobljenika. S njegovom vojskom koja će se podijeliti na dva dijela, Lee je poveo drugi korpus generala Richarda Ewella u poraz. U cjelodnevnim i noćnim borbama uspjeli su povratiti vidovitost. 13. je Lee povukao svoje ljude na novu liniju. Ne mogavši ​​se probiti, Grant je odgovorio kao i nakon Wildernessa i nastavio micati svoje ljude prema jugu.

Sjeverna Anna

Lee je utrčavao na jug sa svojom vojskom i zauzeo jak, utvrđen položaj uz rijeku Sjevernu Anu, uvijek držeći svoju vojsku između Granta i Richmonda. Približavajući se sjevernoj Ani, Grant je shvatio da će trebati podijeliti svoju vojsku da napadne Leejeve utvrde. Ne želeći to, prešao je oko Leejeva desnog boka i marširao prema raskrižju Hladne luke.

Bitka kod hladne luke

Prve trupe Unije stigle su u hladnu luku 31. svibnja i započele sukob s konfederacijama. Tijekom sljedeća dva dana opseg borbi je rastao kako su na teren stigla glavna tijela vojske. Suočavajući se s konfederacijama preko linije od sedam milja, Grant je 3. lipnja planirao masovni napad za zoru, pucajući iz utvrda, sukobili su vojnike II, XVIII i IX korpusa dok su ih napali. U tri dana borbe, Grantova vojska pretrpjela je preko 12.000 žrtava za razliku od samo 2.500 za Leeja. Pobjeda u Hladnoj luci trebala je biti posljednja za Armiju Sjeverne Virdžinije i proganjana Grant godinama. Nakon rata koji je komentirao u svojim memoarima, "Uvijek sam žalio što je posljednji napad na Hladnoj luci ikada učinjen ... nijedna prednost nije nadoknađena velikim gubitkom koji smo pretrpjeli."

Počinje opsada Petersburga

Nakon što je devet dana zastao u Cold Harboru, Grant je ukrao marš na Leeja i prešao rijeku James. Cilj mu je bio zauzeti strateški grad Petersburg, koji bi presjekao opskrbne linije vojskom Richmonda i Leea. Čuvši kako je Grant prešao rijeku, Lee je pojurio na jug. Kako su se približili vodeći elementi vojske Unije, konfederacijske snage spriječile su ih da uđu pod generalom P.G.T. Beauregard. Između 15. i 18. lipnja snage Unije pokrenule su seriju napada, ali Grantovi podređeni nisu uspjeli odbaciti svoje napade i samo su prisilili Beauregardove ljude da se povuku u unutarnja utvrđenja grada.

Potpunim dolaskom obje vojske započelo je rovovno ratovanje, s tim da su dvije strane bile okrenute predsatvom prvog svjetskog rata. Krajem lipnja Grant je započeo niz borbi za produženje linije Unije zapadno oko južne strane grada, s ciljem da se jedna po jedna razdijele željeznice i prekomjerno povećava Leejeva manja sila. 30. srpnja, u pokušaju probijanja opsade, odobrio je detonaciju mina ispod središta Leeevih linija. Dok je eksplozija iznenadila konfederate, oni su se brzo okupili i uzvratili pogrešnim napadima.

Prethodno: Rat na zapadu, 1863-1865. Stranica | Građanski rat 101

Prethodno: Rat na zapadu, 1863. - 1865. godineCivilski rat 101

Kampanje u dolini Shenandoah

Zajedno sa svojom Overland kampanjom, Grant je naredio general-generalu Franzu Sigelu da se preseli na jugozapad "gore" dolinom Shenandoah kako bi uništio željeznički i opskrbni centar Lynchburg. Sigel je započeo svoj napredak, ali 15. svibnja poražen je na Novom tržištu, a zamijenio ga je general David Hunter. Pritisak na, Hunter je postigao pobjedu u bitki za Pijemont 5. i 6. lipnja. Zabrinut zbog prijetnje koju su upućivale njegove opskrbne linije i nadajući se da će natjerati Granta da preusmjeri snage iz Petersburga, Lee je rano poslao potpukovnika Jubal A. rano s 15 000 ljudi u dolinu.

Monokacy i Washington

Nakon što je 17. i 18. lipnja zaustavio Hunter u Lynchburgu, Early je nesmetano projurio niz Dolinu. Ušavši u Maryland, skrenuo je na istok u prijetnji Washington. Dok se kretao prema glavnom gradu, 9. srpnja porazio je malu silu Unije pod vodstvom generala Lewa Wallacea u Monokaciji. Iako je poraz, mononocija je odgodila rani napredak omogućujući Washingtonu da ojača. 11. i 12. srpnja Early je bez uspjeha napao obranu Washingtona u Fort Stevensu. 12. 12. Lincoln je dio bitke gledao iz tvrđave i postao jedini sjedeći predsjednik koji je bio pod vatrom. Nakon napada na Washington, Early se povukao u dolinu, spalivši Chambersburg, PA, duž puta.

Šeridan u dolini

Da bi se nosio s Ranim, Grant je poslao svog zapovjednika konjanika, general-generala Filipa H. Sheridana, s vojskom od 40 000 ljudi. Napredujući protiv Earlyja, Sheridan je ostvario pobjede u Winchesteru (19. rujna) i Fisher's Hillu (21. do 22. rujna) nanoseći teške žrtve. Odlučujuća bitka kampanje dogodila se kod Cedar Creeka 19. listopada. U zoru su pokrenuli iznenadni napad, Earlovi ljudi otjerali su trupe Unije iz svojih logora. Sheridan, koji nije bio na sastanku u Winchesteru, vratio se u svoju vojsku i okupio ljude. Protunapadi su prekinuli rane neorganizirane linije, preusmjerili konfederate i prisilili ih da napuste teren. Bitka je učinkovito okončala borbe u Dolini, dok su obje strane ponovno spojile svoje veće komande u Petersburgu.

Izbori 1864. god

Dok su se vojne operacije nastavile, predsjednik Lincoln založio se za ponovni izbor. U partnerstvu s ratnim demokratom Andrewom Johnsonom iz Tennesseeja, Lincoln je kupio kartu za Nacionalnu uniju (republikansku) pod sloganom "Ne mijenjajte konje usred potoka." Suočio se s njim stari Nemeš, general George B. McClellan, kojeg su demokrati imenovali na mirovnoj platformi. Nakon Shermanovog zauzimanja Atlante i Farragutova trijumfa u Mobile Bayu, Lincoln-ov ponovni izbor bio je sve samo ne siguran. Njegova pobjeda bila je jasan signal Konfederaciji da neće biti političkog obračuna i da će se rat procesuirati do kraja. Na izborima je Lincoln osvojio 212 izbornih glasova za McClellanova 21.

Bitka kod tvrđave Stedman

U siječnju 1865. predsjednik Jefferson Davis imenovao je Leeja za zapovjedništvo nad svim vojskim konfederacijama. Kad su zapadne vojske desetkovane, ovaj je potez došao prekasno da bi Lee učinkovito koordinirao obranu preostalog teritorija Konfederacije. Situacija se pogoršala onog mjeseca kada su trupe Unije zauzele Fort Fisher, čime je zatvarajući posljednju veliku luku Konfederacije, Wilmington, NC. U Petersburgu, Grant je neprestano pritiskao svoje linije prema zapadu, prisiljavajući Leeja da dodatno ispruži svoju vojsku. Do sredine ožujka, Lee je počeo razmišljati o napuštanju grada i nastojanju da se poveže sa snagama Konfederacije u Sjevernoj Karolini.

Prije povlačenja, general-major John B. Gordon predložio je hrabar napad na linije Unije s ciljem uništenja njihove opskrbne baze u City Pointu i prisiljavanja Granta da skrati svoje linije. Gordon je 25. ožujka pokrenuo svoj napad i nadvladao Fort Stedman u redovima Unije. Unatoč ranom uspjehu, njegov je proboj bio brzo obuzet i njegovi su ljudi odvedeni prema vlastitim crtama.

Bitka pet vilica

Osjetivši da je Lee slab, Grant je naredio Sheridanu da pokuša pomaknuti desnu stranu konfederacije zapadno od Petersburga. Kako bi se suprotstavio ovom potezu, Lee je poslao 9.200 ljudi pod general-generalom Georgeom Pickettom da brane vitalno raskrižje Pet vila i Južne pruge, sa zapovijedima da ih se "drži pod svaku opasnost". 31. ožujka Sheridanove su snage naišle na Pickettove linije i krenule u napad. Nakon početne zbrke, Sheridanovi ljudi pobili su Konfederacije, nanoseći 2950 žrtava. Pickett, koji je bio u bijednom napadu kad su započele borbe, Lee je smijenio svoje zapovjedništvo.

Pad Petersburga

Sljedećeg jutra Lee je obavijestio predsjednika Davisa da će Richmond i Petersburg morati biti evakuirani. Kasnije toga dana, Grant je pokrenuo niz masovnih napada diljem konfederacijske linije. Probijajući se na brojnim mjestima, snage Unije prisilile su konfederate da predaju grad i bježe na zapad. S Leejevom vojskom u povlačenju, trupe Unije ušle su u Richmond 3. travnja, konačno postigavši ​​jedan od svojih glavnih ratnih ciljeva. Sutradan je predsjednik Lincoln stigao posjetiti prijestolnicu.

Put u Appomattox

Nakon što je zauzeo Petersburg, Grant je počeo progoniti Leeja preko Virginije sa Sheridanovim ljudima koji su bili u glavnoj ulozi. Krećući se prema zapadu i muči ga konvoja Union, Lee se nadao da će opskrbiti svoju vojsku prije nego što se uputio na jug kako bi se povezao sa snagama pod generalom Josephom Johnstonom u Sjevernoj Karolini. 6. travnja Sheridan je uspio otkloniti otprilike 8 000 konfederata pod potporučnikom Richardom Ewellom u Saylerovom potoku. Nakon nekih borbi Konfederati, uključujući osam generala, predali su se. Lee, s manje od 30.000 gladnih ljudi, nadao se da će stići opskrbnim vlakovima koji su čekali na stanici Appomattox. Taj je plan propao kad je konjica Unije pod general-generalom Georgeom A. Custerom stigla u grad i zapalila vlakove.

Prethodno: Rat na zapadu, 1863. - 1865. godineCivilski rat 101

Prethodno: Rat na zapadu, 1863-1865. Stranica | Građanski rat 101

Sastanak u dvoru Appomattox

Dok je većina Leejevih časnika bila naklonjena predaji, drugi nisu strahovali da će to dovesti do kraja rata. Lee je također nastojao spriječiti da se njegova vojska otopi i bori se kao gerilci, što je smatrao da bi dugoročno mogao naštetiti državi. U 8:00 Lee je odjahao s trojicom svojih pomoćnika da uspostavi kontakt s Grantom. Uslijedilo je nekoliko sati prepiske što je dovelo do prekida vatre i službeni zahtjev Leeja da razgovara o uvjetima predaje. Dom Wilmera McLeana, čija je kuća u Manassasu služila kao Beauregard-ovo sjedište tijekom Prve bitke za bik, odabran je za vodenje pregovora.

Lee je stigao prvi, noseći svoju najfiniju uniformu u haljini i čekao je Granta. Zapovjednik Unije, koji je trpio jaku glavobolju, kasno je stigao, odjeven u odjevenu privatnu uniformu, a samo su mu naramenice označavale čin. Pobijeđen emocijom sastanka, Grant je imao poteškoća doći do točke, preferirajući raspravu o svom prethodnom sastanku s Leeom za vrijeme meksičko-američkog rata. Lee je vodio razgovor prema predaji, a Grant je izložio svoje uvjete.

Uvjeti predaje Granta

Grantovi uvjeti: "Predlažem da predaju vojske N. Va. Pod sljedećim uvjetima: Rokovi svih časnika i ljudi napravljeni u dva primjerka. Jedan primjerak predati časniku kojeg sam odredio drugi treba zadržati takav časnik ili časnici koje vi odredite. Časnici koji daju svoje pojedinačne uvjetne slobode da ne uzimaju oružje protiv Vlade Sjedinjenih Država dok se ispravno ne razmijene, a svaka četa ili zapovjednik puka potpišu sličnu uvjetnu slobodu ljudi iz njihovih zapovjedništava. Oružje, topništvo i javna imovina koja će se parkirati i slagati i predati časniku kojeg sam imenovao da ih primim. Ovo neće obuhvaćati bočne ruke časnika, niti njihove privatne konje ili prtljagu .U tom slučaju, svakom će službeniku i čovjeku biti omogućeno da se vrate svojim kućama, a da ih vlasti Sjedinjenih Država ne ometaju sve dok poštuju svoje uvjetne i zakone koji su na snazi.

Pored toga, Grant je također ponudio Konfederacijama da odvedu doma svoje konje i mazge na upotrebu u proljetnoj sadnji. Lee je prihvatio Grantove velikodušne uvjete i sastanak je završio. Dok je Grant odlazio iz kuće McLean, trupe Unije počele su navijati. Čuvši ih, Grant je odmah naredio da se zaustavi, rekavši da ne želi da se njegovi ljudi uzvikuju zbog nedavno poraženog neprijatelja.

Kraj rata

Proslava Leejeve predaje prigušena je atentatom na predsjednika Lincolna 14. travnja u Fordovom kazalištu u Washingtonu. Kao što su se neki Leejevi časnici plašili, njihova predaja bila je prva od mnogih. 26. travnja Sherman je prihvatio Johnstonovu predaju u blizini Durhama, u državi NC, a druga preostala vojska Konfederacije kapitulirala je jednu po jednu tijekom sljedećih šest tjedana. Nakon četiri godine borbe, građanski rat je napokon završen.

Prethodno: Rat na zapadu, 1863-1865. Stranica | Građanski rat 101